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库兹涅茨曲线:冷战期间的福音

2020-12-23 12:18:30

事实上,库兹涅茨自己也对美国1913-1948年高收入人群的减少表示非常意外。这一现象主要是由于“大萧条”时代和第二次世界大战后的多重冲击造成的。他在1953年的著作中对此进行了详细论述,同时警示读者不要轻率地进行归纳。但是作为美国经济学会的主席,在1954年12月的底特律会议中,相比于1953年,他给出了对这一结果较为乐观的解读。此次演讲在1955年公开发表,名为“经济增长与攵入不平等”,这使得“库兹涅茨曲线”理论受到广泛关注。

根据该理论,任何情形下的不平等都可以用“钟形曲线”来解释。换句话说,在工业化和经济发展的进程中,收入不平等必然会出现先扩大后缩小的过程。库兹涅茨认为,第一阶段收人不平等的自然增长与工业化的早期阶段相关联(对美国来说大概是19世纪),紧随其后的是一个不平等大幅减少的阶段(对美国来说是从20世纪上半叶开始的)。

库兹涅茨1955年的文章很有启发性。他提醒读者谨慎解读各项数据文件,注意外部冲击对于近期美国收入不平等减缓的重要作用。同时,库兹涅茨还透露,撇开任何政策干预和外部冲击不谈,经济发展的内在逻辑也可以产生相同的结果。工业化早期,收入不平等情况的加剧是因为只有少部分人从工业化带来的新财富中获益;后来,随着进一步发展,收入不平等自动减缓是因为有越来越多的公众参与分享经济增长的丰硕成果

工业化发展的“高级阶段”被认为是起源于19世纪末或是20世纪初的工业化国家,而可以看到美国收入不平等在1931~1948年出现减缓,这因此被描绘成一种理论上可以被其他国家复制的普遍现象,包括那些在后殖民时期陷入贫困的欠发达国家。库兹涅茨在1953年书中使用的数据,突然间变成了强有力的政治武器。1他清楚地知道自己的推断只是纯理论性的。6然而,在主席演讲中,对在场所有美国经济学家展示这样个振奋人心的乐观理论,每位听众都会愿意去相信这位德高望重的领袖并将他的理论广为传播。库兹涅茨本人也发挥着自己的影响力,“库兹涅茨曲线”从此诞生了。为了保证每一位听众能够完全理解自己的理论,他认真地提醒他们,此次乐观预测的主要意图非常简单,仅仅是为了推动欠发达国家“并入自由发展的轨道”。1库兹涅茨曲线很大程度上可以被看作是冷战的产物。

为了避免误解,这里要强调的是,库兹涅茨建立的第一个美国国民账户数据库和第一个历史序列不平等测量模型都是极为重要的,通过阅读他的书(而非他的文章),我们可以清晰地读出他所分享的真正的科学伦理。另外,“二战”以后发达国家的高增长率是一个非常令人瞩目的现象,另一个更加重要的现象是社会各个阶层都充分享受了此次增长的红利。不难理解,“辉煌30年”培养了一定程度的乐观主义情绪,而19世纪关于财富分配的末日预言则变得无人问津了。

然而,神奇的库兹涅茨曲线理论的产生在很大程度上是基于错误的原因,并且它的实证基础十分薄弱。1914~1945年我们所观测到的在几乎所有发达国家发生的收入不平等的锐减,总体上都是源于前文所述的世界大战和这些国家(尤其是当时那些国家里拥有巨额财富的人们)所遭受的剧烈的经济政治冲击。这与库兹涅茨所描述的跨行业流动这一平静的过程几乎没有什么关系。

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