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人口增长的不同历史阶段

2020-12-24 13:59:04

现在转入对全球人口增长的考察。假如1700-2012年的人口增长(平均每年0.8%)起源于古代,并直持续,那么全球人口总数在公元元年到1700年增加了10万倍。我们估计1700年的人口数量约为6亿,意味着耶稣诞生时的人冂总数只有不到1万人,少得荒谬。即使把人口增长率降至0.2%,经过1700年的时间跨度,也意味着初期的人口总数只有2000万。然而现有最可靠的资料显示,公元元年的全球人口总数超过2亿,仅罗马帝国就有5000万人。不管历史资料和有关这两个时点的全球人口估计有什么缺陷,我们还是有十足的把握认为公元元年到1700年间的平均人口增长率低于0.2%,而且几乎可以肯定不到0.1%。

与人们的普遍看法相反,这种增长极为缓慢的马尔萨斯式社会并不是处于人口完全停滞的状态。虽然增长率相当低,经过数代人形成的累积人口增长还往往在几年内被瘟疫和饥荒清零2,但全球人口总数依然在公元元年到1000年间增长了约14,在1000~1500年增长了约半,在1500-1700年又增长了约一半,最终这个时期的年增长率接近0.2%。增长的加速很可能是个非常渐进、极为缓慢的过程,且与医疗知识的进步和卫生条件的改善密不可分。

公元1700年后,人口增长显著提速,18世纪的年均增长率约为0.4%,19世纪约为06%。1700~1913年,欧洲(包括其在美洲的殖民地)的人口增长率达到历史峰值,但在20世纪岀现回调,增速下降了约一半,1913~2012年为0.4%,远低于1820~1913年的0.8%,出现了所谓的“人口转型”( demographic transition)现象,即预期寿命的持续提高不再抵消出生率的降低,人口增长速度逐渐回到较低的水平。

然而在亚洲和非洲,出生率依然远高于欧洲,因此20世纪的人口增长达到令人眩晕的高速,每年约为1.5%-2%,相当于人口数在个世纪之后达到原来的5倍以上。20世纪初期,埃及的人口仅略多于1000万,如今已超过8000万。尼日利亚和巴基斯坦当年的人口都仅有2000万出头,如今都超过1.6亿。

有趣的是,亚洲和非洲在20世纪达到的1.5%2%的年增长率与美国在19和20世纪的情况大致相当(见表2.3)。如前文所述,美国的人口从1780年的不足300万猛增到1910年的1亿,再到2010年的3亿多,在短短两个世纪之内实现了100倍以上的增长。当然,两者之间存在关键的区别:新大陆的人口增长很大部分是从其他大陆迁入的移民,尤其是从欧洲;而亚洲和非洲1.5%2%的高增长率完全是自然增长——出生率超出死亡率带来的人口増长。由于人口增长加速,全球人口增长率在整个20世纪达到前所未有的1.4%,远远高于18和19世纪的04-0.6%(见表23)。

此外,我们刚刚开始走出这个开放式人口加速增长阶段。全球人口在1970-1990年以每年1.8%的速度高速增长,仅略低于1950-1970年1.9%的历史纪录水平。即使在1990-2012年,平均增长率仍有1.3%,依然是非常高的水平

根据官方预测,全球人口转型的进程现在将加速,地球上的人口数量最终趋于稳定。根据联合国的预测,人口增长率将在21世纪30年代降至0.4%,到21世纪70年代稳定在0.1%左右。如果该预测正确,全球人口将重回公元1700年前的极低增长状态。全球人口增长率将在1700-2100年将呈现出巨大的钟形曲线,其中峰值是1950-1990年的近2%(见图2.2)。

需要注意的是,21世纪后半叶的预期人口增长(在2050~2100年为0.2%)将完全来自非洲大陆(其年均增长率为1%),其他三个大陆的人口增长则可能趋于停滞(美洲为0)或进入负增长(欧洲和亚洲分别为-0.1%和-0.2%)。在和平时期出现如此漫长的人口负增长期将是史无前例的(见表23)。

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