西城区理财网平台

英国和法国的资本变迁

2020-12-25 07:49:42

首先,让我们看看英国和法国的资本结构自18世纪以来的变化。这两个国家的历史数据最为丰富,可以据此开展最完整、最致的长期估计。研究的主要成果呈现在图3.1和图3.2中,试图总结3个世纪以来资本主义历史的几个关键特征。从中可得两个显而易见的结论。

我们首先看到,两个国家的资本/收入比遵循了非常相似的变化轨迹,在18世纪和19世纪相对稳定,到20世纪遭受严重冲击,然后又逐渐回升到与“一战”前夕接近的水平。无论是英国还是法国,国民资本的总价值在整个18和19世纪,直至1914年前都相当于6-7年的国民收入。而在“一战”后,资本/收入比突然下降,并在“大萧条”和“二战”时期继续滑落。到20世纪50年代,国民资本仅相当于2~3年的国民收入。此后,该比率开始提升并一直保持升势。在英法两国,2010年的国民资本总价值都约为5-6年的国民收入(法国实际上还超过6年的国民收入),而在20世纪80年代则不足4年,50年代只略高于2年。虽然这些测算并不十分精确,但变动的基本趋势是不容置疑的。

简而言之,我们在刚刚过去的一个世纪看到的是令人印象深刻的U形曲线。资本/收入比在1914-1945年下跌了近23,在1945-2012年又翻了一番多。与这些大幅波动相对应的,是20世纪各种剧烈的军事、政治和经济冲突。资本、私人财产和财富的全球分配是这些冲突的主要内容。相比之下,18世纪和19世纪显得要平和得多。

最终到2010年,资本/收入比已回到“一战”前的水平。如果我们采用家庭可支配收入而非国民收入(下文将讨论这个存疑的办法)做分母,资本/收入比甚至会超过“一战”前的水平。不管怎样,虽然现有的测量指标不够完美,但英法两国的财富积累在20世纪90年代和21世纪重新回到20世纪早期以来从未有过的高水平,这一点却是毫无疑问的,是20世纪50年代开始的财富回升过程的结果。截至20世纪中期,由于两次世界大战,资本大量毁损。半个多世纪之后,资本又回到了与18世纪和19世纪相当的水平。财富再次繁荣兴旺起来。大致来说,是20世纪的战争消灭了资本存量,给人们带来了资本主义出现结构性改变的假象。

除资本/收入比的总体变化外,自1700年以来资本结构的巨大变化也不容忽视,这是图3.1和图3.2中清楚呈现出来的第二个结论。在资本结构方面,21世纪的资本与18世纪全然不同。这个趋势同样是以英法两国最为典型。简单地说,在一个相当长的时期内,农地逐渐被建筑、产业资本以及投资于企业和政府组织的金融资本所取代,不过以国民收入的倍数来测算的资本总价值却没有太大改变

更确切地说,图3.1和图3.2中描述的国民资本的定义是私人资本与公共资本之和。政府债务属于私人行业的资产,即公共行业的负债,因此净值为零(假设各个国家都只持有本国的政府债务)。如本书第一章所述,据此定义的国民资本可以划分为国内资本和净国外资本两部分。国内资本代表位于该国领土上的资本存量(如建筑、企业等)的价值,净国外资本(或净国外资产)代表该国持有世界其他地区财富的状况,也就是该国居民在世界其他地区拥有的资产同世界其他地区居民在该国拥有的资产之差,其中包括以政府债券形式持有的资产。

国内资本继而可分为三种类别:农地、住宅(包括住宅所附着土地的价值)以及其他国内资本(包括企业和政府组织的资本,如用于商业的建筑物及所在的土地、基础设施、机器、计算机、专利权等)。这些资产以及其他任何资产都以市场价值来评估,例如,发行股票的公司的价值取决于股票的市场价格。因此,国民资本可以用如下的公式来表述,这也是我在制作图31和图3.2时所参考的原则:国民資本=农地+住宅十其他国内资本+净国外資本

从图中能很快看出,在18世纪初,农地的总价值约为4-5年的国民收入,或者说占全部国民资本的近23。3个世纪之后,英法两国的农地价值已不足国民收入的10%,在全部财富中的比重不足2%。如此巨大的反差却并不令人意外,因为农业在18世纪的全部经济活动与就业人数中所占的份额接近3/4,而今天仅占几个百分点。自然而然,农业所涉及的资本的份额也显示出了类似的变化趋势。

与农地价值的大幅下跌(相对于国民收入和国民资本)相对应的,是住宅价值的提升,从18世纪约为1年的国民收入增加到如今的超过3年的国民收入;二是其他国内资本的价值的提升,其涨幅略低于住宅,从18世纪约为1.5年的国民收入增加到如今的略低于3年的国民收入。1这个时间跨度极大的结构变化一方面反映了住宅在经济与工业发展过程中的重要性在提高,不但数量有增长,而且质量和价值都在提升;2另一方面则表明自工业革命以来,商业建筑、基础设施、机器、库房、办公楼、工具以及其他物质和非物质资本有了巨大积累,所有这些资本都是被企业和政府组织用于生产各种类型的非农业产品和服务。3资本的属性已有改变:过去大多是土地,今天则以住宅加上工业和金融资产为主,但其重要性却丝毫未减。

Copyright © 西城区理财网平台@2017