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从历史视角看公共财富

2020-12-25 17:19:44

如果我们考察英法两国的公共财富自18世纪以来的历史以及国民财富中公私构成的变化,将发现上文的结论基本上一直成立(见图33~图3.6)。大致来说,公共资产和公共债务(更不用说两者的差额)与规模庞大的私人财富相比始终显得非常有限。两个国家在过去3个世纪的净公共财富有时为正值,有时为负值,但其振荡幅度普遍来看仅相当于国民收入的+100%~-1009(更多情况下是在+509~-50‰),相对于私人财富的水平(高达7~8年的国民收入)而言,总体上并不起眼。

或者说,之前总结的英法两国自18世纪以来的国民资本与国民收入之比的历史,基本上也就是其私人资本与国民收入的关系的历史(见图35和图3.6)。

这里的关键事实当然众所周知:英国和法国从来就是以私有财产制度为基础的国家,没有经历过苏联式的社会主义制度,由国家来控制大部分资本。因此,私人财富相对于公共财富一直占据压倒性优势,并不令人惊讶。反过来,这两个国家的公共债务也都从未累积到足以显著影响私人财富水平的程度,

在掌握这些关键点后,我们有必要继续深入分析。虽然英法两国的公共政策都没有走过极端,却在几个时点上对私人财富的积累产生过不可忽视的影响,正反两方面的影响都有。

在18~19世纪,英国政府往往积累起大量公共债务,导致私人财富增加,法国政府在旧王朝时期和“一战”前的“美好年代”也是如此。而在其他一些时候,政府却试图缩减私人财富的规模,例如“战”后法国取消了公共债务,建立了庞大的公共行业,同期英国也是如此,只是程度稍轻。当前,这两个国家(与其他大多数发达国家起)面临巨额的公共债务负担。但历史经验表明,此种困局有可能很快改观。因此,从英法两国政策反复变化的历史中做些基础研究应该颇有裨益,它们在这方面有着丰富多样的经验教训。

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