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捧杀中国

2020-10-13 09:49:49

好的猎手永远先让猎物麻痹再突然袭击,好的商业大局永远都让被攻击的国家陷入甜蜜的自我陶醉。在西方政客的口中,中国经济经历了一个由完美的经济模式到汇率操控国的抛物线。不论是吹捧也好,威胁论也好,一个世界公认的结论是中国经济发展得很好,不仅超出预期,而且超出常识,超出经济理论。我们中国人自己也深信这一点,我们相信自己已经从百年商战的惨败者变成了世界强者

中国真的站起来了,在商业的战场上我们变成了老大。在历次经济危机中,世界都将目光盯着中国,投资者都攥着大把的钞票等着跟进。中国是世界上最大的市场,是世界上最大的资源消耗国,是世界一切财富的来源。

而商业上的胜利必然也意味着商业上的“责任”,希望必然意味着投机投机必然意味着做局,这似乎是一个必然的循环当人民币升值从银行家的口头禅变为了现实,商业大局似乎已经开始显露端倪

一个经典的投资寓言:当一个美国人在人民币升值之前来到中国旅游,当他兑换了美元,在中国享受了五星级酒店、顶级的美食、昂贵的服务之后决定回国。而当他重新用人民币兑换美元的时候,人民币升值了,而他也惊讶地发现,自己又换回了和当初带来的同样多的美元

对于美国人来说,他似乎享受了一次免费旅行,而对于中国人来说则是白白地服侍了这位美国老爷伴随着人民币升值,中国人被抢劫了伴随着一浪高过一浪的中国经济“奇迹”的渲染,人们似乎觉得中国经济应该永远增长下去,人民币也应该永远升值下去

只是,事实并非如此。1972年,罗马俱乐部发表了一份名为《增长的极限》的报告,在这份报告中,人类第一次开始正视一个严肃的问题:我们的社会究竟会不会永恒?

1967年,意大利的著名实业家、学者A.佩切伊和英国科学家A.金进行了一次影响深远的私人会晤,在这次会晤中,两个人共同探讨了他们心中将会影响人类未来发展的重大问题,这些问题包括人口、粮食、工业化、污染、资源、贫困、教育等全球性问题。他们认为,这些问题的出现是人类发展的副作用,而解决这些问题也必须依靠整个世界的力量。

为了解决这些问题,这两个颇有责任心的学者在1968年创建了罗马俱乐部,通过定期组织世界一流学者参加的学术会议来探索解决全球性问题的方案。1972年,罗马俱乐部发表了第一份学术报告,就是上面提到的《增长的极限》。

《增长的极限》是一篇调查报告,它的核心是倡导环保意识。也正是从这份报告发表之后,人们今天熟悉的包括垃圾回收、控制温室气体等意识才真正建立起来。这份报告从人类的经济增长角度对人类目前的繁荣进行了分析,并警告说人类无限制的发展不可能一直持续下去,追求增长的最终结果将会出现全球资源的枯竭。

这篇报告的发表带来了意想不到的结果,其影响远远超越了环境保护的议题。“人类社会的增长是有极限的”,这种观点打破了资本主义长期以来将发展视为无限的观点。罗马俱乐部点醒了人们,在过去几百年的时间里,我们直忽略了资源的有限性,我们相信只要有足够多的资金,人类就可以实现任何理想。不过《增长的极限》让人们认识到:持续的增长最终导致的将会是全球经济崩溃,永恒的发展只能存在于理想之中。这让世界上所有银行家、金融学家和经济学家都为之震惊。

当资本主义发明了银行和货币之后,人类欣喜若狂,因为我们认为通过这两样工具,人类社会将会拥有用之不竭的资金,而资本主义实践似乎也证明:资金的制约是资本主义发展的唯一障碍

而事实并不是这样,真相是在资本主义发展早期,生产力水平还没有今天这么高,资金作为生产要素的作用很强。可是随着人类改造自然的能力的加强,资源本身的制约开始变得更加根本

如果《增长的极限》描述的情况仅仅停留在理论层面,可能对我们生活的影响还没有这么直接,不幸的是它的理论直接动摇了世界经济的基础。当代的金融体系是建立在对未来的预期的基础上的。我们通过逻辑关系让明天的债务变成了今天的资金—我们可以把钱都借出去,然后把借条作为资本借出去,因为在未来的某一天,我们的借款会收回,我其实只是将这份资金提前拿出来而已。

最为典型的例子是股票:一家企业“目前”需要资金来经营,可是它“目前”没有资金。于是企业拿出一些纸,并将这些纸命名为股票,然后向公众出售这些股票,并许诺购买这些股票的人:在公司实现盈利的时候,你就可以拿回这些钱

股票的基础是未来这家企业将会盈利,可没有人去考虑一个根本的问题:这家企业真的会盈利吗?另一个同样的例子是国债:今天的国库中没有足够的资金启动一个项目,于是国家需要借货,并且用明天的税收作为抵押。这看起来是非常稳定的投资,可是问题是明天真的还会有税收吗?

银行利息、基金、期货、黄金、石油,一切今天的投资和理财其实都是基于这样一个基本的假设:人类社会和经济将会继续向前发展。但是如果《增长的极限》所说的一切都是真的,那么所有这些都将成为泡影,人类社会的发展最终会停止,而以明天获利为基础的整个现代金融的根基将会被摧毁,我们今天津津乐道的投资都是一场谎言。

如果所有普通民众都接受了这样的观念,一场可怕的金融灾难将会来临:没有人继续购买金融资产,股市、楼市、期货,所有一切建立于预期基础上的市场都将崩溃。如果所有这些都崩溃了,那么人类的整个金融秩序都将崩溃。

于是,为了反驳罗马俱乐部,世界上的金融集团开始使用各种公式来描述世界经济,他们试图证明人类社会是不可能走入最终的消亡的。不过他们的计算并不能让人完全信服,因为他们连最基本的国际贸易结果都计算不清,而且这个问题一直到今天都没有解决。

国家之间经济交流的统计一直是一个难题,现行的主流统计方式是用经常性账户余额进行计算。按照国际收支平衡的理论推断,国家之间的交易的总和应该是0,用统计方式表示就应该是各国的经常性账户余额之和应该为0。

也就是说一个国家在赚钱,另一个国家必然在花钱。因为卖出的货物需要消费,如果只有生产而没有消费,经济就不可能运行。生产和消费应该是统一的,只有这样才是符合逻辑的。正因为如此,从世界的角度看,花出去的钱和赚到的钱应该相等,这样的世界经济才是稳定和健康的。

不过真正的统计是不可能做到完美的总和为0的,因为各个国家还会出现经济增长,出现汇率变化。进一步对公式进行修订,贸易总和减去国家的经济增长总额的值应该为0

现实中的统计更加复杂,经济学家们还要考虑到更多复杂的因素,比如通货膨胀、长期赤字等,可是即使如此,经济学家的统计还是不能实现理论的0值,总会有一个偏差在折磨他们。在过去10年中,这个理论值一直是略高于0的。为此,经济学家们总是说:似乎外星人总会给我们一些额外的收入。不过好在这个数值一直是稳定的,因此也没有给世界经济统计带来太多的麻烦。

国际经济学界最终将这种现象的原因归结为统计方式的问题。他们认为是统计工具的局限让人们不能得到正确的数据。在最初,这个偏差的数值在每年的国际经济结算中都不大,一直没有超过0.5%的总额。而且在2005年之前,全球性的经常性账户盈余基本相当于个常数,这更省去了经济学家的麻烦

可是,2005年,奇迹诞生了,这个保持了30年的平衡被打破,全球性的经常性账户盈余出现了增长,难道是慷慨的外星人来了?为什么我们有了更多的钱可以花?

到了2010年,这个数值增大的趋势猛增,到了2011年,这个数值已经达到了0.8%,与过去的0.5%相比,已经增长了0.3%,这意味着我们的地球上在本来就增加了的财富的基础上,又多出了数千亿美元。这样一个巨大的数字已经让所有的统计学家都不能对其采取无视的态度了。

在一系列的演算后,经济学家们得出了两个产生这个问题的可能原因其中之一是统计学工具的自然误差问题:国际经济总量一直在增加,当这个数字增大到一定的水平的时候,原有的统计工具的误差也可能被放大。可是这似乎并不能解释为什么过去的常数一直保持在世界经济总量0.5%之下,可是现在突然就增加了一倍。

另一个经济学家认为的可能的原因则是以中国、印度等发展中国家为代表的国家经济增长数据可能存在问题。他们认为这些国家普遍使用虚报GDP数据的形式来增强世界的投资信心。这些国家在早期的经济总量有限,对国际结算的影响比较小,但是如今这些国家的经济总量已经达到了可以影响整个世界经济的水平了,这些国家原来被经济学家们忽视的经济统计问题开始对国际经济平衡产生越来越强的影响。

而货币增值可能会带来一种新的思路:世界炒家看好某个国家的货币前景,于是拼命投资,带动了国家经济过热。虽然从实际的商品供应上来看世界经济并没有增长,但是从货币价值上来看,世界经济却在增长。

如同在前面章节中提到的,热钱投资基本理念也类似于资本主义对经济的假设:国家经济发展将会持续下去,国家货币也将继续升值下去。可是《增长的极限》告诉我们,甚至连整个人类的持续发展都似乎是不可能的,更不用说一个国家了。

一位经济学家曾经在美国的国情咨询会上提出了一个问题:美国真的会因为用尽最后一桶油而崩溃吗?他的答案是不会,因为美国人永远开采不出最后一桶油,当石油真的只剩最后一桶的时候,开采它的成本已经远远超过了石油本身的价值了。

如果我们也来提一个问题:人民币会无限升值下去吗?答案也会非常类似:不会。人民币的升值总有一天会超过人民币本身能够代表的价值。这也许就是我们在货币升值时代进行投资所需要考虑的最基本的一点,也是我们所有的投资最终都将失败的根源。

就如同美国人开采不出最后一桶油一样,人民币也永远不会升值到最后分钱。同样的,股票、房产、债券,所有的一切也不会升值到最后一分钱。或者说我们的投资不可能一直成功,总有一天,增长可能停止,投资将会失败

那么我们的货币升值又有什么意义呢?那么中国经济永远增长下去的假设究竟存不存在呢?我们当然希望中国能一直找到向前发展的路,可是居安思危是中国商道永远的训诫。忠言逆耳,而佞言顺听,当世界的声音都倾向于中国经济无限的发展的时候,我们也许更应该想一想基本的东西,当心遭遇一场捧杀。而所有这些不合理的中国一直发展下去的理想究竟是我们自己的梦想还是又场大局呢?

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