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o信息不对称:为什么皇帝总杀重臣

2020-09-13 22:05:56

很多史实都证明了,皇帝总是拿重臣开刀。朱元璋手下众多的功臣良将都被他杀死,康熙杀鳌拜,嘉庆帝杀和珅。

春秋时期,越王勾践手下有两位重臣:文仲和范蠡。勾践被吴王打败后,能够东山再起,得益于这两人的协助。这其中文仲的贡献不可磨灭。当初,勾践准备率兵抗吴的时候,文仲认为时机还未成熟。可惜勾践一意孤行,最终战败。文仲又忍辱负重,多方奔走,促使吴王夫差答应不杀勾践。勾践作为人质,留在吴国服侍吴王三年。在这期间,文仲代替勾践在治理越国,打理朝政。文仲一直尽心尽力,大力发展越国经济,为越国后来的称霸打下了坚实基础。

在勾践回到越国后,文仲又向勾践提出了破吴七策。勾践采纳文仲的意见,励精图治,最终得以报仇雪恨,打败吴国,迫使吴王夫差自杀勾践伐吴胜利后,举办了庆功大会。大臣们都争相祝贺,但勾践却没有流露出太多的喜悦之情,相反他还有些愁容,善于察言观色的范蠡首先注意到了勾践的变化。很显然,勾践不太乐意承认大臣们的功劳,他更担心这些功臣们日后不好领导,对他们的猜忌之心也显露无遗。足智多谋的范蠡权衡再三,决定急流勇退,他主动向勾践提出要告老还乡。尽管勾践一再劝留,范蠡还是留下官印不辞而别。

范蠡临走前,念及旧日情分,特意给文仲写了一封信,信中写道:“还记得当初吴王夫差临死的时候说过的一句话吗?他说:‘狡兔死,走狗烹;敌国破,谋臣亡。他其实是说给咱们听的,越王的为人,你我都很清楚。他既能忍受屈辱,又很忌妒他人的功劳。这样的人,只能共患难不能与共安乐。所以,我劝你也跟我一起退隐,不然只怕日后会遭遇不幸。”

文仲看过范蠡的信后,不以为然,他觉得自己对越国的贡献足以保证自己的安全。不过,他还是小看了越王勾践的手段。勾践深知文仲的才干,现在吴国已经灭掉,越国称霸诸侯,文仲的作用已经不大。像文仲这样的人才,一旦参与造反作乱,对勾践会构成极大的威胁。继续任用文仲的收益要小于留着文仲的风险,所以,勾践文仲

有一天,勾践亲自去看望文仲。谈及往事,勾践对文仲说:“当年你有七条破吴计谋,我只用了其中的三条就消灭了吴国。你这还剩下四条计谋,将来准备用来对付谁呢?”文仲听出勾践话中有话,又不敢贸然回答,只是低头不语。勾践也不多说,起身离开的时候,特意送给文仲一把宝剑。

文仲拿过宝剑,看到剑匣上刻有“属镂”二字,这才明白勾践的意思。按当时的规矩,国君如果将刻有“属镂”字样的兵器赠给大臣时,意思就是让这个大臣自杀文仲想起范蠡的告诫,只能长叹一声:“不听范蠡的劝告,终于落得如此下场,我太天真了!”说完,文仲拔剑自刎了。

文仲的死,暗合了夫差的预言。在中国数千年的历史上,“飞鸟尽,良弓藏”的事情一直周而复始地上演着。明朝的开国皇帝朱元璋,可以说是这方面的典型代表。他手下众多的功臣良将,没有战死沙场的,绝大部分都被他一一除掉。

皇帝为什么要杀掉自己的重臣,历史学家自有一番见解。其实,在经济学中,运用信息经济学的理论来分析重臣与皇帝间的关系,也能发现其中的奥秘

信息经济学中有一个“委托——代理”理论:由于信息的不对称,代理人有多种类型,代理人知道自己属于什么类型,但委托人不知道,为了显示出类型,代理人会选择某种信号,委托人根据观测到的信号来判断代理人的类型,同代理人签订合同。这就是所谓的信号传递模型。

通过这个经济理论,皇帝与大臣间的关系就可以看做是一种“委托——代理的关系。皇帝作为国家的所有者,虽然控制着国家的所有权,但他一个人是没法直接治理国家的,他需要委托一个或数个代理人来帮助他治理国家。于是,皇帝会给予大臣们高官厚禄,要求他们勤奋工作,为自己效命。大臣们是否能够勤奋工作,这属于激励机制,皇帝最关心的还是大臣们的忠心,担心他们是否会造反。

对皇帝来说,江山的稳定是第一重点。大臣们了解皇帝和国家机制,他们是最有可能成为造反的力量。当然,并不是所有的大臣都会造反,于是皇帝就需要识别哪些大臣最可能造反,于是便会出现信息不对称的现象:大臣们清楚自己会不会造反,皇帝却不知道谁忠谁奸。

根据信息经济学的理论,大臣们必须发出一个信号或皇帝必须用一个信号来区分忠臣和奸臣。在一般的经济活动中,由于每种经济活动的成本和收益不同,可以根据一个信号制定出分离条件。但造反这样的事却很特殊,当皇帝的收益太高,以至于任何成本都值得付出,皇帝用来识别忠奸的信号就比较模糊,寻找分离条件的困难程度大大提高。

于是,皇帝就会陷入这样的困境:他无法从大臣中分离出忠臣和奸臣,但他又必须保证自己的江山能够千秋万代。这个时候,皇帝只有用一种非常规的分离信号来进行识别:有能力造反的和没有能力造反的。

有些开国重臣在交出兵权后,仍会被杀,这也可以用经济学理论来解释。重臣除了拥有职位、兵权这些有形资产外,还有声望、才能、人际关系等无形资产。即使交出了有形的兵权,那些潜在的无形资产是无法上交的,对于皇帝来说,他们仍构成威胁。

所以,皇帝只有将那些有能力造反的重臣们杀掉,剩下的大臣即使有造反之心,也无造反之力。这样一来,皇帝在面临同样困境的时候,都会作出同样的选择:宁可错杀三千,不可放过一个。

所以,你是否是“皇帝”身边的重臣,你是否用你的诚信来说服“皇帝”信任你。可能你是危险的,也可能你是幸运的。毕竟,谁都很少有机会与“老虎”和平共处,与其“狐假虎威”,不如衷心辅佐。

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