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金钱能买来幸福吗?

2020-11-29 16:04:18

近几年的全球金融危机使许多人的美国梦破灭了,房产变成了负资产,投放股市的退休金蒸发得无影无踪,大家的荷包或多或少都缩水了。面对如此沮丧的现实,西方的大专院校、各类研究所甚至经济学家们都不约而同地展开调研,课题是:金钱能买来幸福吗,金钱和幸福之问究竟是怎样的关系?

英国沃里克大学( Warwick University)教授、经济学家奥斯瓦德( Andrew0 swale)在最近一次讲座中公开宣布:“-旦一个国家的储藏室通通被填满了,也就无所谓国家正日益富有,进一步的经济增长似乎也不会使公民更具幸福感。”奥斯瓦德是近来痴迷于研究“什么能使我们幸福”的经济学家之一,他的研究结论是通过采访世界各国不同背景和阶层的人而得出的。

前不久,美国国家科学院也公布了一份研究报告,发现在金钱与幸福之间存在着微妙的关联,仅在一定范围内,人们的幸福感会随着收入的增加而増加。这项研究基于国民幸福指数,对数卜万美囯人进行了调査,并把幸福感分为两种类型:一种是人们每天的情绪状态,另一种是人们对自己生活方式的更深层次的满足。这份报告给了我们一个非常具有魔力的数字。说的是在美国,年收入达到7.5万美元时是最幸福的。而一旦超过7.5万美元,幸福感便不会随着收入的增加而递增

对于这个奇妙的数字,如果在10年前,我绝对会当做听了一个笑话而一笑了之,因为在美国年收入7.5万美元稀松平常,挣够了这个数就满足的话,要求岂不是太低了?但是现在,我自己和周围众多亲友的经历告诉我,这份报告的结论不假。因为,富有的人往往有社会地位、较高的职业,他们在工作中往往也享有较高的控制权;与此同时,他们也会有更高的期望值,时不时会将自己与史富有的人去作比较,而比较给他们带来的往往是烦恼和痛苦。

比如我的朋友大龙就深受比较之苦。大龙是我在多伦多认识的朋友十几年前,大龙带着妻儿一家三口移民到加拿大。大龙是电脑软件上程师,太太在国内是英文翻译。出国之后,英文成了必需的交流工具,不再是特长技能,大龙的太太等于没了专业。好在大龙顺利地找到了一份不错的工作,没几年,他的工资便涨到了7万多加元,在多伦多这就算是高薪阶层了。生活稳定之后,他们又添了个活泼可爱的女儿,大龙的太太便待在家中做全职太太。这真是一个典型的北美幸福之家

然而,随着孩子渐渐长大,大龙可以在闲暇时上上网,跟美国的老同学聊聊天,他因此了解到美国的软件工程师收入很高,特別是纽约的一个老同学,读书时成绩还不如他,收入却比他多50%。渐渐地,大龙的心理不平衡了。待他入籍成了加拿大公民后,便开始在纽约找工作。

还不错,大龙顺利地获得纽约一家电脑公司的聘用,起薪一跳就是8.8万美元,以当时1美元兑换1.3加币,大龙的年收入立马增加超过50%。大龙一家亳不犹豫地搬到了纽约。到了纽约之后,才知道纽约的房价比多伦多贵多了,想买一栋和多伦多一样的大房子,价位则更高,扣除每个月的房贷后,一年下来,发现存起来的钱和多伦多一样多。大龙当然又不满足

在组约,媒体时常报道华尔街年底分红奖金丰厚,大龙自觉技术过硬不比别人差,他的心又活了起来。不久他果真跳槽进了华尔街一家证券公司,底薪又多了1万美元,干好了奖金至少是年薪的30%,如果公司赚大了,奖金是上不封顶的。只是没料到,华尔街非但工作压力大,泡在公的时间又长,令他跟妻儿聚少离多。不过到了年底时,大龙竟然出乎意料地拿到了跟底薪一样多的大红包,兴奋之情不言而喻,顿时觉得所有的付出都值了。夫妇俩高兴地在郊外买下一栋早先看中的大房子,只是距离办公室所在的曼哈顿更远了。

就这样,大龙每天凌晨5点不到就得起床,先开车到附近的火车站赶头班火车进城,到了曼哈顿再换乘地铁,两个多小时的路程使用了3种交通具,每天上下班的路上用去四五个小时,正常工作需要10个小时。加班加点吏是家常便饭,并且由于拿的是年薪,所以没有加班费。象征着美国梦的家,反倒跟旅馆似的。如果半夜三更电脑系统出意外,他还必须开车生活简直任何闲暇

此时,大龙和太太才意识到,他们的收入虽然多了点,但幸福感却大大地下降。时间是世上最宝贵的财富,以时间和压力换取金钱,绝对得不偿失。在电话中,大龙对我说:“现在我毎天最享受的,是凌晨回家所闻到的草地的芳香…”最为遗憾的是大龙后来离婚了!几个月前,他一个人黯然回到了多伦多。

从大龙的故事中不难看出,假如他不跟纽约的老同学作比较,多想想他自身所拥有的,而不是一天到晚纠缠自己所没有的,他们一家四口或许还幸福地生活在多伦多。他的故事可以用一个金融术语来形容,叫作“比较优势”( Comparative Advantage),也就是说,不要试图以自己的短板去和人家的长项作比较,幸福感才会常相伴。

研究幸福的专家说,只有大约15%的幸福与收入、财产或其他财政因素有关,而近90%的幸福来自诸如生活态度、自我控制以及人际关系。几年前,澳大利亚的幸福协会开张。该协会创始人蒂莫西·夏普说:“你真的以提高你的幸福水平,这是我们要教给你的。我们可以让一个幸福“存款’为零的人,在其幸福银行账号里有结余。”下面这些与钱有关的问题是你应该问一问自己的

1.我对我现在的财政状况满意吗?2.再多点钱我能活得更快乐吗?3.我的脑子里是不是始终有财政的问题?4.钱一直是我生活中最重要的东西吗?5.对钱的追求一直让我感到不安吗?6.我会舍弃原则去挣更多的钱吗?

只要你认认真真地回答以上问题,可能就会改变对钱的看法。其实对于财富,先哲培根早在400年前的《谈财富》一文中就已经谈透了。他写到,所罗门曾说:“财富多者诱人渔猎,而对于人生,除了徒饱眼福以外又有何用?”中国古人也说过“知足者常乐”。有些人很有钱,然而还是苦于得不到幸福;相反,另一些人只有很少的钱却也满意地度过了一生,那是因为他们懂得最大限度地享受他们所拥有的。说到底,让我们远离了幸福的人正是我们自己啊!

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