西城区理财网平台

货币在文学名著中的含义

2020-12-25 08:30:52

在18~19世纪的小说中,货币无处不在,不单是一种抽象的概念,而且还表现为触手可及的具体形式。作家们经常用法郎或英镑来描述书中角色的收入和财富,不是想用数字来吓唬我们,而是因为这些数字可以让读者对主人公的社会地位有所认知。每个人都知道相应的数字对应着何种生活水平。

此外,这些货币单位非常稳定,由于增长速度较慢,有关的数字在几十年里只是很缓慢地进行调整。在18世纪,人均收入增长极慢。英国人在19世纪头10年代早期的平均收入约为每年30英镑—那是简·奥斯汀的创作时期30和我们在1720年或1770年看到的平均收入水平是一样的。因此在奥斯汀成长时,这些数字成了非常稳定的参照点。她非常清楚,要想过上舒适优雅的生活,拥有愜意的交通服饰、美食、娱乐以及足够数量的仆人,一个人至少要有20~30倍于平均水平的收入。她书中的人物只有在年收入达到500-1000英镑时,才会感觉到手头比较宽裕。

后文将更深入地讨论这些事实与感受背后的不平等状况和生活水平问题,尤其是财富的分配格局以及由此产生的收入流向。就目前而言,关键点在于由于通货膨胀不存在和增长率非常低,这些数字反映着极其稳定可靠的现实。甚至到半个世纪之后的19世纪50年代,英国人的平均收入也只是增长至每年40-50英镑。那时的读者或许会认为简·奥斯汀所提到的收入水平对过上舒适生活来说有些偏少,但不至于被完全搞糊涂。到20世纪初期,英国人的平均收入已提高至每年80~90荚镑,增嵋引人瞩目,但1000英镑以上的年收入(奥斯汀所提到的层次)依然是条明显的分界线

我们在法国小说中也能看到同样稳定的货币参照点。法国人在1810~1820年(也就是巴尔扎克创作《高老头》的时候)的平均收入水平约为每年400-500法郎。旧王朝时期以利弗尔计算的平均收入水平比这略低。与奧斯汀一样,巴尔扎克描述的世界也需要20~30倍于平均水平的收入才能过上体面的生活,对他的主人公来说,1万~2万法郎以下的收入简直是灾难。这些数字的量级在19世纪乃至“美好年代”也同样只是在缓慢地改变,在很长时间内,不会令读者感觉陌生。3作者通过这些数字设定经济背景,对应着某种生活方式,引发人物之间的争夺,总之是在描述一个文明状态。

从美国、德国和意大利的小说以及所有经历过这个漫长货币稳定期的其他国家的文学作品中,我们可以轻松地找到更多的案例。直到战”前夕,货币都是有确切内涵的,作家们也没有忘记去研究和挖掘,并将其加工成文学作品。

Copyright © 西城区理财网平台@2017