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超高薪水的崛起

2020-12-29 09:46:28

我们现在来讨论美国不平等程度不断加深的原因。这主要是由工资不平等出现前所未有的上升所致,尤其是处于工资层级顶端群体(指大公司的高管们)的超高薪水的出现(见图8.7和图8.8)。

概括来说,美国的工资不平等在过去100年里发生了重大变化20世纪20年代工资不平等逐步扩大,30年代相对稳定,之后的“战”期间又急剧缩小。“急剧缩小”的阶段已经充分讨论了。美国战时劳工委员会在其中发挥了至关重要的作用。1941~1945年,该机构批准提高美国工资水平,而且这一提升大体上只针对最低收入阶层的劳动者。特别是,经理人的名义薪水被系统性地冻结,甚至到战争末期也只是温和提升。3在20世纪50年代,美国的工资不平等稳定在个相对较低的水平,也低于法国,比如前10%人群的收入比重约为25%,前1%人群的收入比重是5%6%。之后,从20世纪70年代中期开始,前10%人群乃至前1%人群的劳动收入比重开始上升,增速比平均工资要快。总而言之,前10%人群的劳动收入比重从25%上升至35%。这10个百分点解释了前10%人群的总收入比重上涨了约2/3(见图8.7和图88)

需要额外说明几点:第一,此次工资不平等的空前提升,似乎不能由个体职业生涯过程中增加的工资流动性来补偿。3这是显而易见的,人们通常拿更大的流动性作为理由,试图证明不平等程度的扩大并不是那么重要。实际上,如果每个人都可以在人生的一段时期里拥有很高的收入(比如,让每个人都有一年时间待在前1%人群里),那么在“高薪水”层次上的提高,并不一定意味着劳动收入的不平等(以一生来衡量)就真的扩大。常见的流动性的论调是很强大的,强大到经常无法去验证。但是对于美国的情况,政府的数据让我们在计算工资不平等的变化时可以将流动性考虑进来:我们可以计算长时期(10年、20年或是30年)个体水平的平均工资。我们发现在所有情形下工资不平等的扩大都是相同的,无论我们选择多长的时间期限换句话说,在麦当劳或是底特律汽车厂工作的人,从来没有当过一年的大公司高管,也没有做过芝加哥大学的教授或是来自加州的中层经理人。当然,我们可能靠直觉就能得知这一点,但在可执行的情况下,系统性地计算一下总是更好。

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